Menu

Socotra: een buitenaards eiland

Socotra is een eiland midden in de Arabische zee, omgeven door Jemen en Somalië. De naam komt van het Sanskriet en betekent ‘Gelukzalig eiland’. Die naam dekt zo’n beetje de strekking. Bijzondere, unieke natuur, een aangenaam klimaat en geweldige, vriendelijke bevolking. Het unieke karakter blijkt wel uit de cijfers over de flora en fauna, 70% komt enkel voor op Socotra. Weinig plekken ter wereld zijn zo speciaal als Socotra. Ook zijn er bijna geen toeristen. Zonde? Wellicht. Maar het geeft jou wel de kans om je onder te laten dompelen in rust en stilte van de Arabische oceaan. Ga met ons mee en zie drakenbloedbomen, dolfijnen en prachtige ongerepte witte stranden!

Socotra (Jemen)

Naam: Socotra
Deel van: Jemen
Hoofdstad: Hadiboh
Inwoners: 42.000
Oppervlakte: 652.864 km²
Taal: Arabisch, Socotri
Buurlanden: Jemen (vaste land) en Somalië (beiden 300km weg)

Een echt verborgen stukje paradijs, midden in de Indische Oceaan. Het is moeilijk om er te komen, maar CultureRoad deed het fantastisch.

rob (nederland)
Hoogtepunten Socotra

Drakenbloedbomen

Voor veel reizigers is dit hét hoogtepunt van een reis naar Socotra. De drakenbloedbomen zijn het meest karakteristieke natuurverschijnsels van Socotra. Biologisch gezien zijn ze familie van de asperge. Wat meteen opvalt is de paraplu-achtige vorm van de boom. Het sap van de boom wordt rood als het in aanraking komt met lucht. Vandaar dat de boom de naam ‘drakenbloedboom’ of ‘drakenboom’ heeft gekregen. De bomen kunnen bijzonder oud worden, tot wel enkele duizendenjaren. Het Diksam Plateau is de bekendste plek om de bomen te aanschouwen.

Homhil Nationaal Park

Eén van de mooiste parken op het eiland is het Homhil Nationaal Park. Hier wandel je tussen de drakenbloedbomen en flessenbomen terwijl af en toe een Egyptische Gier over vliegt. Tussen de bergen door kom je uiteindelijk bij het einde van het Nationaal Park terecht. Hier vind je een zogenaamde infinity pool, waarbij je een uitzicht hebt van hoog in de heuvels richting het Noordoosten van het eiland. Een bijzondere plek waar je urenlang kan blijven dobberen en genieten.

De zandduinen van Zahek & Hayf

Het lijkt alsof je ineens midden in de Sahara staat. Als je de zandduinen van Zahek en Hayf beklimt, heb je niet het idee dat je nog op een eiland zit. Het is een surrealistisch gebied met spierwitte zand en hoge zandduinen waar je doorheen kunt dwalen. Een bezoek hieraan mag dan ook zeker niet ontbreken tijdens je reis naar Socotra.

Strand van Shuaab

Vanuit het stadje Qalansiya kan je per vissersboot afdwalen naar het strand van Shuaab. Er zijn geen landwegen naar het strand, tenzij je een paar dagen wilt wandelen. Onderweg met de boot kom je dolfijnen tegen die met veel plezier mee zwemmen. Bij aankomst op het strand loop je al snel tegen de lokale herder aan, die zorgt dat zijn vee daar in de buurt kan grazen. Voor de rest zal je niemand tegenkomen op dit prachtige witte zand met diepblauwe zee.

Geschiedenis van Socotra

De naam Socotra komt van het Sanskriet en betekent ‘gelukzalig eiland’. Officieel bestaat Socotra uit een aantal eilanden; Socotra, Darsa, Samha en Kilmia. Socotra is veruit het grootste eiland en hier wonen ook bijna alle inwoners. Het eiland heeft een interessante en turbulente geschiedenis. Het eiland stond bij Griekse zeevaarders bekend als Dioskouridou.

Verschillende heersers

Na de oudheid werd het land achtereenvolgend bezet door Arabieren, Portugezen en Britten. De Britten werkten samen met Jemenitische sultans en bleven aan de macht tot 1967.

Jemen

In 1967 kwam het eiland bij Zuid-Jemen. In 1990 werden Jemen en Zuid-Jemen samengevoegd en werd Socotra onderdeel van Jemen. Nog steeds zie je de Zuid-Jemenitische vlag ronddwalen op het eiland. In 2015 brak de Jemenitische Burgeroorlog uit. Hoewel Socotra onderdeel van het land is, wordt het eiland gespaart in de oorlog. Het bevindt zich ver van het vaste land waardoor het helemaal met rust wordt gelaten.

Weet je al wat je zoekt?

COVID-19 update - Lees meer