Menu

Angola: Afrika’s onbekende parel

Ga met ons mee naar Angola. Een van de meest onbereisde landen in Afrika. Angola is nog niet bekend bij het grote publiek. Toch heeft dit Afrikaanse land ontzettend veel te bieden als vakantiebestemming. Wist je bijvoorbeeld dat het grootste carnaval van Afrika in Angola te vinden is? Naast een rijke cultuur maak je tijdens je reis naar Angola ook kennis met de ongelofelijk diverse cultuur van het land. Vooral in het zuiden vind je nog erg veel traditionele stammen. Dus waar wacht je nog op? Boek nu je reis of vakantie en ga met ons mee naar de onontdekte parel van Zuidelijk Afrika: Angola.

Angola

Naam: Republiek Angola
Hoofdstad: Luanda
Inwoners: 30 miljoen
Oppervlakte: 1,246,700 km²
Taal: Portugees
Buurlanden: Namibië, Zambia, DR Congo, Congo

Rik, de oprichter van CultureRoad, leidde mijn uitzonderlijke en gevarieerde reis naar Angola. De reis was goed onderzocht om in een redelijk korte tijd veel hoogtepunten van het land te bieden; de reis was vol maar zonder dat het voelde als haasten.

michael holder (australie)
Hoogtepunten Angola

Luanda

De hoofdstad van Angola is een van de grootse steden in Afrika. Ook zie je hier het grote contrast tussen arm en rijk. Zo ziet het centrum er mooi uit, met koloniale gebouwen, maar rij je naar de buitenwijken dan zie je al snel veel huisjes van golfplaten. De bekendste plekken in de stad zijn de Ilha, een dunne strook land aan de kust waar veel Angolezen naar het strand gaan en het oude centrum. Hier vind je nog een oude koloniale kerk en het beroemde Iron Palace.

Kalandula Waterval

De op één na grootste waterval van Afrika ligt in Angola. Om bij de Kalandula Waterval te komen moet je een eind de binnenlanden inrijden. De lange rit is het waard: de waterval heeft veel weg van de Victoria Watervallen. Het water klettert via een langgerekte rotswand gestaag naar beneden. Het grootste verschil met de beroemde tegenhanger: hier zijn geen toeristen. Hierdoor heb je een grote kans dat jij tijdens je reis in Angola de enige bent die de watervallen bewondert!

Stammen in Zuid-Angola

De grootste aantrekkingskracht voor veel reizigers naar Angola is het diepe Zuiden. Hier vind je nog veel traditionele stammen die vaak amper zijn beïnvloed door de consumptiemaatschappij die je elders in Angola vindt. Enkele van de bekendste stammen zijn de Mumhila, Mukubal, Muhimba, Macahone, Vatwa en Mundimba. Sommigen zijn relatief makkelijk te bereiken, voor andere stammen heb je een 4×4 nodig en heel veel tijd. Als je op een respectvolle manier met de mensen omgaat heb je vaak genoeg tijd om kennis te maken met hun lokale cultuur. Daarnaast heb je alle tijd om prachtige kleurrijke foto’s te maken van hun dagelijks leven.

Serra da Leba

Als je van Lubango naar Namibe rijdt kom je niet alleen langs verschillende lokale stammen. Je maakt ook een spectaculaire afdaling richting de Atlantische Oceaan. Hoogtepunt daarbij is de Serra da Leba Pas. Via een prachtige slingerweg ga je naar beneden (of omhoog). De weg is voor Angolezen zo belangrijk dat het land de Serra da Leba pas heeft uitgeroepen tot één van de nationale symbolen.

Geschiedenis van Angola

De historie van Angola laat zich samenvatten in ‘vallen en opstaan’. Het gebied wordt al sinds mensenheugenis bewoond door verschillende groepen mensen. Eerst door de San. Daarna namen Bantu-stammen het gebied min of meer over. Vanaf de 13e eeuw ontstond het koninkrijk van de Kongo in het gebied dat nu bekend staat als Noord-Angola. Dit rijk haalde zijn welvaart voornamelijk uit landbouw. Iets waar deze plek op aarde zich bijzonder goed voor leent. Alles veranderde echter toen de Portugezen in 1482 arriveerden.

Portugese kolonie en slavernij

De koning van Kongo was niet opgewassen tegen de moderne technologie die de Portugezen met zich meebrachten. Met wapens en onderdrukking werd hij een vazal van de Portugezen. Het Angolese koninkrijk werd gedwongen slaven, mineralen en ivoor af te staan aan de Europese bezetter.

In het midden van de 17e eeuw verloren de Portugezen langzaam de macht door interne machtsverschuiving ten opzichte van de Spanjaarden. Dit kwam de Nederlanders goed uit. In 1641 namen zij de Portugese kolonies in Angola over. Ook de Nederlanders hielden zich voornamelijk bezig met de exploitatie van slaven, mineralen en ivoor.

De Nederlandse heerschappij duurde niet lang. Zeven jaar later werd Luanda alweer heroverd door de Portugezen die Brazilië als machtsbasis hadden gevonden. Dit was het begin van de tweede Portugese kolonie. De binnenlanden van Angola bleven overigens tot ver in de 19e eeuw vrij van buitenlandse invloeden.

Afschaffing slavernij en uiteindelijk onafhankelijkheid

De afschaffing van de slavernij was een lang proces. Alhoewel deze officieel werd afgeschaft in 1836, waren er zeker tot ver in de jaren ‘70 van de 19e eeuw slaven in gebruik voor de productie van landbouwgoederen.

In de loop van de 20e eeuw veranderde de structuur van de kolonie langzaam in een soort van semionafhankelijk apartheidsstaat. Het land had een sterk verouderde economie en er was geen enkele vorm van hoger onderwijs tot ver in de jaren vijftig. In 1961 kwamen de Angolezen uiteindelijk in opstand tegen 400 jaar Portugese overheersing.

Deze koloniale oorlog eindigde in 1975 met een overwinning en de onafhankelijkheid van Angola. De allereerste president van Angola was Agostinho Neto. Hij overleed echter plotseling in 1979 in Moskou, waarna José Eduardo dos Santos het overnam. De vrede in Angola duurde niet lang, want vrijwel gelijk na de onafhankelijkheid belandde het land in een langdurige burgeroorlog die uiteindelijk duurde tot 2002 en meer dan een miljoen levens kostte. Santos hield het uiteindelijk vol tot 2017 en werd daarmee een van de langstzittende presidenten van Afrika.

Na de burgeroorlog: opbouw en herstel Angolese industrie

Sinds 2002 is het land in opbouw en herstel. Angola ontwikkelt zich in hoog tempo. Zeker in de hoofdstad Luanda gaan de ontwikkelingen snel: de stad hervormt zich razendsnel tot een technologie-hub. Daarnaast is er veel industrie in Angola.

De rust in het land is goed nieuws voor toeristen: steeds meer gebieden zijn weer veilig om te reizen. Daardoor zijn de prachtige natuurlijke schatten en rijke culturen van lokale stammen voor het eerst te ontdekken door toeristen.

Weet je al wat je zoekt?

COVID-19 update - Lees meer