Menu

Turkmenistan: het hart van de Silk Road

Het Centraal-Aziatische land Turkmenistan is een van de minst bezochte landen ter wereld. En dat is zonde, want op vakantie in Turkmenistan is ontzettend veel te beleven. Naast de hoofdstad Asjchabad, die ook wel bekend staat als de stad van marmer, kan je de bijzondere Gates of Hell bezoeken of een kijkje bij de Yangykala Canyon nemen. Als je meer wilt weten over de Zijderoute dan zijn de UNESCO-plekken Merv en Nisa zeker een aanrader. Dat er weinig toeristen naar Turkmenistan gaan heeft twee belangrijke redenen: ten eerste komt het land niet veel in het nieuws. Daarnaast is het visum voor Turkmenistan zeer moeilijk te krijgen en mag je niet door het land reizen zonder gids. Gelukkig helpen wij je met al deze zaken, zodat jij op je gemak Turkmenistan kan bezoeken.

Turkmenistan

Naam: Republiek van Turkmenistan
Hoofdstad: Asjchabad
Inwonders: 5,9 miljoen
Oppervlakte: 488.100 km²
Taal: Turkmeens
Buurlanden: Kazakhstan, Oezbekistan, Afghanistan, Iran

Wij zijn met CultureRoad naar Turkmenistan geweest. Een perfect op maat gemaakte reis. Communicatie verliep erg fijn en kreeg altijd snel reactie. Rik denkt goed mee om er een onvergetelijke reis van te maken. Voorzien van een duidelijk reisoverzicht en extra informatie over het land en wat te verwachten. Bij aankomst werden we netjes op tijd ontvangen. Gids en chauffeur waren vriendelijk, spraken goed Engels, flexibel en stonden nog open voor eventuele wijzigingen in het reisschema en bovenal veel gelachen! Dit alles voor een concurrerende prijs.

marc & tim (nederland)
Hoogtepunten Turkmenistan

Asjchabad

Als je de hoofdstad Asjchabad (of Ashgabat, zoals het vaak wordt geschreven) binnenrijdt, krijg je het gevoel alsof je in een utopische stad bent belandt. Overal is marmer, van huizen tot de monumenten, en straten en parken lijken erg leeg. Officieel wonen er in de stad ca. 1 miljoen mensen, maar de meesten wonen in de flats in de buitenwijken. Asjchabad is ook de enige plek in het land waar je vrij rond kan bewegen zonder gids.

Yangykala Canyon

Een reis naar Turkmenistan heeft ook veel te bieden als het om natuur gaat. In het noordwesten van het land ligt de Yangykala Canyon. Deze kloof is op zijn minst even indrukwekkend als zijn tegenhanger in de Verenigde Staten. Diepe ravijnen, bijzondere kleuren en een golvende beweging van het steen maakt dit tot een plek die je de rest van je leven niet zal vergeten.

Gates of Hell

De Gates of Hell is wellicht de meest bekende attractie van Turkmenistan. Deze niet-natuurlijke krater (ook wel de Krater van Darwaza genoemd) is ontstaan in 1971 toen Russische geologen aan het boren waren naar gas. Toen de gaskamer instortte, besloten ze uit angst voor giftige gassen om de krater maar in de fik te steken. Ze dachten dat het gas binnen afzienbare tijd wel zou zijn opgebrand. Niets bleek minder waar. Tegenwoordig brandt het nog steeds. De krater heeft een diameter van 69 meter en je kan pal naast de krater gaan kamperen.

Merv

De regio Turkmenistan was belangrijk voor de Zijderoute. Merv was daarbij een belangrijke stop voor veel handelaren. De historie van de oasestad gaat echter langer terug, tot ca. 3.000 jaar voor Christus. Tegenwoordig is Merv de oudste en best bewaarde oasestad langs de Zijderoute. Het historische centrum van de stad bestaat daarbij uit een aantal aangrenzende muren van verschillende oude plekken als Erk Kala, Gyaur Kala en Kyz Kala.

Geschiedenis van Turkmenistan

Het gebied wat nu Turkmenistan is, werd vanaf de 11e eeuw bewoond door Turkse nomadenstammen. In 1881 werd het gebied veroverd door de Russen waarna het in 1918 opging in de Sovjet-Unie als een van de republieken. Op 27 oktober 1991 werd Turkmenistan onafhankelijk toen de Sovjet-Unie uit elkaar viel. Saparmurat Niazov was een van de weinige leiders die de glasnost van Gorbatsjov overleefde. Hij werd tijdens deze turbulente tijd de eerste president van Turkmenistan. De Stalinist ontpopte zich tot nationalist en hij regeerde het land op een autocratische manier.

Leider van de Turkmenen

In 1993 schonk hij zichzelf de titel Turkmenbashi (leider van de Turkmenen). Hij introduceerde feestdagen ter ere van zijn ouders, de meloen en het tapijt. Ook zorgde hij ervoor dat zijn eigen boek, de Ruchnama, op elke school werd onderwezen. Niazov overleed op 21 december 2006. Gurbanguly Berdimuhamedow nam het stokje van hem over. Berdimuhamedow regeert ook met harde hand, maar heeft wel een aantal van Niazovs beslissingen herzien. Zo mag het volk tegenwoordig weer karaoke zingen.

Weet je al wat je zoekt?

COVID-19 update - Lees meer