Menu

Haïti: het land van voodoo en magie

Ben jij toe aan een reis naar een onbekend tropisch oord? Haïti is misschien wel het meest onbekende vakantieland van het Westelijk-halfrond. Het land op het eiland Hispaniola staat niet hoog op de bucketlist qua tropische reisbestemmingen. Totaal onterecht. Haïti krabbelt namelijk weer op na een recent verleden vol rampspoed. Het land en de bevolking staan inmiddels te trappelen om zichzelf te bewijzen. De weg is naar de top is lang. Dus bezoek het nu, stimuleer de lokale economie en ervaar als een van de eersten de magie van Haïti!

Haïti

Naam: Republiek Haïti
Hoofdstad: Port-au-Prince
Inwoners: 11 miljoen
Oppervlakte: 27,750 km²
Taal: Frans, Kreyòl
Buurland: Dominicaanse Republiek

Haïti is een land dat je moet beleven; de cultuur, de natuur en het eten!

Familie Westerhoven (nederland)
Hoogtepunten Haïti

Voodoo (ook bekend als Vodou)

Haïti was ooit het land waar een succesvolle slavernij-opstand resulteerde in de afschaffing ervan. Haïtianen zijn dan ook een trots en cultureel rijk volk. Ze onderscheiden zich graag met voodookunst en een rijke film- en muziekscene waarbij de Haïtianen een eigen stroming hebben gecreëerd. Voodoo zit in het DNA van de Haïtianen. Het is een mysterieuze cultuur waar Haïtianen maar weinig toeristen bij toe laten. Toch kan je tijdens een reis naar Haïti niet om de voodoocultuur heen. Zo kan je een bezoek brengen aan een medicijnman, een optreden bijwonen van de voodoorockers van RAM of de grote begraafplaats in Port-au-Prince bezoeken. Hier komen veel mensen samen om de voodoogoden te eren.

Port-au-Prince

Je houdt ervan of je vindt het verschrikkelijk. De hoofdstad Port-au-Prince is een stad vol tegenstellingen. De rijkste wijken liggen vlak naar de armste gebieden van de stad. De hoofdstad heeft veel problemen gekend, met als een van de dieptepunten de aardbeving van 2010. Toch zijn er nog genoeg boeiende plekken te bezoeken in de stad. Denk bijvoorbeeld aan de beroemde gingerbread houses of het centrale plein van de stad met de restanten van de kathedraal. Tenslotte maak je op lokale kunstenaarsmarkten kennis met de lokale voodoocultuur.

Carnaval in Jacmel

De zuidelijke stad Jacmel is dé carnavalsstad van Haïti. Mocht je ergens al eens carnaval hebben gevierd dan wacht je een hele andere ervaring. De Haïtianen dossen zich flink uit met allemaal zelfgemaakte kostuums. Het is een totaal andere ervaring dan het carnaval in het Caribisch Gebied, waarbij veel meer een beroep wordt gedaan op de creativiteit van de deelnemers. Naast carnaval vind je in de kustplaats Jacmel ook nog veel oude architectuur terug. Het is dan ook een prachtige kustplaats om enkele dagen te vertoeven.

Citadel Laferrière

Het bekendste bouwwerk van Haïti is de Citadel Laferrière. Dit fort ligt ca. 20 km van Cap Haïtien en is samen met de ruïnes van het paleis Sans-Souci UNESCO-werelderfgoed. Het fort is vooral beroemd vanwege zijn oppervlakte, het is het grootste fort van het Westelijk halfrond, en omdat het gebouwd is vlak na de Haïtiaanse revolutie. Tijdens deze revolutie, begin 19e eeuw, werd Haïti onafhankelijk van Frankrijk. Als je bovenop het fort staat heb je een prachtig uitzicht over de omgeving. Ook zie je meteen waarom het fort zo belangrijk is voor Haïti, hiermee konden ze perfect de omgeving in de gaten houden.

Geschiedenis van Haïti

Het eiland Hispaniola was een van de eerste eilanden die Columbus tijdens zijn reis in 1492 aandeed. Na een aanvankelijk moeizaam begin wist het eiland na enkele jaren een Spaanse kolonie te worden die zijn geld vooral verdiende met slavenhandel en het verbouwen van suikerriet.

Onafhankelijk

Eind 17e eeuw veroverden de Fransen westelijk deel van het eiland. Zij stichtten Saint-Domingue; het latere Haïti. In 1791 brak de Haïtiaanse Revolutie uit die resulteerde in de stichting van een onafhankelijk Haïti, waar de slavernij meteen werd afgeschaft.

Na de onafhankelijkheid verviel het land al snel in chaos en anarchie. Centraal gezag ontbrak en couppogingen en samenzweringen waren aan de orde van de dag. Na een interventie van de Verenigde Staten in 1915 kwam er een periode van bloei.

Dictaturen en de aardbeving

Dit duurde tot in de jaren zeventig toen dictatoren Papa Doc en Baby Doc aan de macht kwamen. Weer ging het mis met het land.

In de jaren 2000 leek het eindelijk beter te gaan tot de aardbeving van 2010 waarbij het westelijk deel van het land zwaar werd getroffen. Sindsdien kruipt het land weer langzaam overeind.

Weet je al wat je zoekt?

COVID-19 update - Lees meer