Menu

Somaliland: een bijzondere ‘land’

Somaliland is een de-facto onafhankelijk land in de Hoorn van Afrika. Officieel wordt het erkend als deel van Somalië, maar door de burgeroorlog is het stuk in het noorden sinds 1993 onafhankelijk. Sindsdien is het in dit gedeelte van Somalië rustig. En dat biedt dus kansen voor toerisme. Want het land heeft veel te bieden: Erfgoed (o.a. Italiaanse architectuur en eeuwenoude rotstekeningen), prachtige natuur en een rijke cultuur.

Somaliland

Naam: Republiek Somaliland
Deel van: Somalië
Hoofdstad: Hargeisa
Inwoners: 3,85 miljoen
Oppervlakte: 137.600 km²
Taal: Somalisch, Arabisch
Buurlanden: Djibouti, Ethiopië, Puntland (onderdeel van Somalië)

Wat een bijzondere reis naar Somaliland! Internationale groep, ervaren begeleiding door zeer doortastende types. Je moet flexibel zijn en aanpassingsvermogen hebben om aan zo’n reis deel te nemen, en gelukkig waren alle reisgenoten zo. Blij dat ik deze reis gemaakt heb, fijn dat Culture Road dit voor me gefaciliteerd heeft.

angele (nederland)
Hoogtepunten Somaliland

Hargeisa

De hoofdstad Hargeisa is een stoffige aangelegenheid. Er is weinig asfalt en de vele motoren doen vooral veel stof opwaaien. Maar onder het stof ontdek je ook het bruisende verhaal van de stad. Hier vind je het Nationaal Museum en ook het Oorlogsmonument van de Burgeroorlog. Even fascinerend zijn de markten, zo zie je al snel de beroemde geldwisselaars. Verscholen achter grote stapels bankbiljetten kunnen zijn je helpen aan de Somaliland Shilling. 

Laas Geel

De meest bekende plek in Somaliland is waarschijnlijk Laas Geel (of Laas Gaal). Hier vind je een complex van tien rotsformaties met rotstekeningen die teruggaan van 9.000 tot 3.000 jaar voor Christus. De Somaliërs kenden de rotstekeningen natuurlijk al lang, maar eigenlijk werden ze voor de buitenwereld pas bekend in 2002, nadat enkele Franse onderzoekers waren langs geweest. 

Kamelenmarkt

De kamelenmarkt een hoogtepunt van Somaliland? Jazeker! De kamelenmarkten in Somaliland zijn bekend in grote delen van Afrika. Zelfs op de kamelenmarkt in Egypte heb je de kans om een kameel uit Somalië tegen te komen. Op de markt kijk je je ogen uit naar alle beesten die er rondlopen. En het zijn er veel, heel erg veel!

Berbera

De havenstad Berbera is een van de oudste Somalische steden. Tevens is het ook een van de belangrijkste, vanwege zijn ligging aan de Golf van Aden. Wandel je door de binnenstad dan zie je ook een mengeling van Ottomaanse, Britse en Perzische architectuur. Buiten de stad heb je ook nog verschillende scheepswrakken liggen, hier kan je langs varen met een boot.

Geschiedenis van Somaliland

De geschiedenis van Somaliland begint diep in de prehistorie. Rond die tijd werden de gebieden die nu Somaliland vormen bewoond door verschillende volkeren die hun oorsprong waarschijnlijk vonden in de gebieden rond de Nijlvallei.

Laas Geel

De Rotstekeningen in Laas Geel zijn getuigen van het feit dat de volkeren hier voornamelijk leefden van de jacht en als verzamelaars. Pyramide achtige structuren en tombes zijn vroege bewijzen dat dit gedeelte van Somalië in contact stond met handelaren uit Egypte en het oude Griekenland.

Schatrijke specerijhandelaren

In de Romeinse tijd was het gebied rond Hargeisa een belangrijke handelsplek voor kaneel uit India, Sri Lanka en de Molukken. De doorvoer van specerijen was zo groot dat de Romeinen dachten dat kaneel uit Somaliland zelf kwam. De prijsafspraken die gemaakt werden tussen Arabische en Somalische handelaren dreven de prijs van de lucratieve specerijen op tot ongekende hoogtes. Het maakte de regio schatrijk.

Komst van de Islam

Door haar ligging werd het gebied rond Berbera en Hargeisa al vroeg bekeerd tot de Islam. Rond deze steden ontstonden ook Islamitische sultanaten koninkrijken zoals het Ifaat en Adal Sultanaat. Dit sultanaat ontwikkelde zich in de loop van haar geschiedenis steeds meer tot een vazalstaat van het Ottomaanse rijk. Uiteindelijk werd het gebied van Adal ingelijfd bij het Egyptische rijk van Mohamed Ali Pasha.

Kolonisatie en onafhankelijkheid

Wat rond 1827 begon met een vriendschappelijk handelsverdrag tussen de Britten en de Habr Awal stam, eindigde in de totale inlijving van het gebied als Brits Somaliland in het Britse Rijk, zo’n 50 jaar later. De ‘Wedloop om Afrika’ miste ook Somaliland niet. Rond 1900 hadden de Somaliërs er genoeg van en ze kwamen onder leiding van Mohammed Abdullah ‘Gestoorde Mullah’ Hassan  in opstand. Deze Anglo-Somalische oorlog duurde 20 jaar en resulteerde in een bloedige nederlaag voor Hassans troepen. Na de tweede wereldoorlog kwam er een nieuwe kans voor de Somaliërs om onafhankelijkheid te claimen: Het Britse Rijk viel uit elkaar. Omdat de Somaliërs uit Italiaans Somaliland en Brits Somaliland tijdens de oorlog samen hadden gevochten werden de twee oud-koloniën op 1 juli 1960 samengevoegd tot de Somalische Republiek.

Oorlog en afscheiding

De vreugde over het nieuwe onafhankelijke land was van korte duur. De Noordelijke bewoners van Somaliland voelden zich ondergeschikt aan de Zuidelijke Somaliërs. Binnen een jaar na de onafhankelijkheid begonnen opstandelingen acties om de afscheiding van Somaliland te bewerkstelligen. Toen die opstand mislukte werd Somaliland decennialang bloedig onderdrukt door de regering in Mogadishu. Dieptepunt is de Isaaq genocide, waarbij tussen de 50.000 en 200.000 Somalilanders de dood vonden. De val van het regime in Mogadishu leidde naast de start van de burgeroorlog ook de hernieuwde onafhankelijkheid van Somaliland in. Begin mei 1991 werd Abdil Rahman Tuur geïnstalleerd als de eerste president van Somaliland. Sinds die onafhankelijkheid is het relatief rustig in Somaliland. De Burgeroorlog die in de rest van Somalië woedt, is aan Somaliland voorbij gegaan.

Weet je al wat je zoekt?

COVID-19 update - Lees meer