Menu

Reis naar de bakermat van de beschaving

Reis naar Irak, de bakermat van de beschaving. Het land draagt deze eretitel met trots. Het vroegere Mesopotamië staat in hetzelfde rijtje als Egypte, Italië, Griekenland, Mexico en China. Tegenwoordig bestaat het land grofweg uit twee hoofdregio’s: De autonome regio Koerdistan en Arabisch (Zuidelijk) Irak. Na een op z’n zachts gezegd turbulente periode staat het land steeds meer op om verder te gaan. En dat is goed nieuws, want toeristen zijn in Irak ook steeds meer te zien. Het Koerdische gedeelte van Irak is sterk ontwikkeld en gemakkelijk te bezoeken. Voor Zuidelijk Irak heb je een moeilijk te verkrijgen visum nodig en ben je deels beperkt in je bewegingsvrijheid.

Irak

Naam: Republiek Irak
Hoofdstad: Bagdad
Bevolking: 39 miljoen
Oppervlakte: 435,052 km²
Taal: Arabisch, Koerdisch
Buurlanden: Turkije, Iran, Koeweit, Saudi-Arabië, Jordanië, Syrië

Wat een ongelofelijke geweldige ervaring was Irak. Alles was bovendien perfect georganiseerd.

shane (ireland)
Hoogtepunten Irak

Koerdistan: een staat in een staat

Het is goed om te beseffen dat je grofweg twee reisgebieden hebt in Irak. In het Noordoosten heb je Koerdistan. Deze autonome regio hanteert een eigen visum (bij aankomst op het vliegveld) en heeft ook zijn eigen grensposten waarbinnen je moet blijven. Het gebied doet erg Turks/Iraans aan en is bijzonder veilig. De meeste reizen beginnen daarbij in Erbil, de grootste stad van de regio. Vanuit daar reis je naar bijvoorbeeld Lalesh, de heilige plaats voor de Yazedi’s, de bergachtige regio Rawandas, waar je in de winter kan skiën, of Sulaymaniyah, de tweede stad van de regio waar onder andere het beruchte Amna Suraka museum is.

Uniek werelderfgoed

Irak staat vol met oude monumenten, gebouwen en ruïnes die meer vertellen over de rijke geschiedenis van het land. Een greep uit de plekken zijn bijvoorbeeld de Minaret van Samarra, de Ctestiphone, de Ziggoerat van Ur, de Ziggoerat van Dur-Kurigalzu en natuurlijk de mythische plek Babylon. Al deze plekken zijn absoluut nog het bezoeken waard en het is dan ook absurd om te beseffen dat je de meeste plekken enkel voor jezelf hebt.

Karbala & Najaf

Irak kent twee zeer heilige steden voor sjiitische moslims. De steden Karbala en Najaf krijgen jaarlijks miljoenen pelgrims op bezoek, voor wie deze steden zeer bijzonder is. In Najaf staat de Imam Ali-moskee en in Karbala de Imam Hoessein-moskee. Deze plekken behoren tot een van de allerheiligste plekken voor de sjiitische moslims. Als niet-moslim kan beide steden bezoeken en zal je al snel onder de indruk zijn van de intensiteit van beide steden.

Bagdad

Weinig steden ter wereld hebben zo’n exotische bijklank als Bagdad. Wie echter vandaag de dag naar Bagdad afreist ziet weinig terug van de rijke historie. Gelegen aan de Tigris rivier is Bagdad een reus in de Iraakse woestijn. Bagdad is niet alleen een stad voor toeristische trekpleisters (zoals het Nationaal Museum), maar vooral ook een plek om kennis te maken met de Irakezen en hun cultuur: oude theehuizen, heerlijke falafel en monumenten die herinneren aan Alibaba en de 40 Rovers, het Vliegende Tapijt en de Magische Lamp.

Geschiedenis van Irak

De historie van het gebied dat nu Irak heet gaat terug tot de oorsprong van de beschaving. Het schrift werd hier uitgevonden. Literatuur, wetenschap en filosofie hebben hier hun oorsprong. Het gebied rond de Eufraat en de Tigris was het begin van Mesopotamië. Irak staat aan de basis van belangrijke periodes in de geschiedenis van de mensheid. Na de val van het Neo-Babylonische rijk in de 7e tot de 3e eeuw voor Christus viel Mesopotamië onder het bestuur van achtereenvolgens de Perzen en Grieken. Na de val van het Romeinse rijk werd de regio Arabisch gebied, waarbij Bagdad een steeds centralere rol kreeg.

Van de Ottomanen via de Amerikaanse bezetting naar IS

Na de val van het Ottomaanse Rijk in het begin 20e eeuw kwam Irak onder Brits bestuur te staan. In 1958 werd de Republiek Irak uitgeroepen, waarna Saddam Hoessein in 1979 de macht greep. Hij regeerde het land met harde hand. Bovendien bracht hij het land in oorlog met onder andere Iran en Koeweit. In 2003 werd hij door de Amerikanen verjaagd, die de macht grepen. Het land werd een chaos en er was weinig tot geen federaal gezag. Groeperingen als IS maakten hier gretig gebruik van door de macht te grijpen in grote delen van het land. IS werd uiteindelijk in 2017 verslagen. Sindsdien lijkt het land zich weer enigszins te richten op de toekomst.

Weet je al wat je zoekt?

COVID-19 update - Lees meer