Menu

Alles wat je moet weten over reizen en visa in Irak en Koerdistan

05/07/2021
No Comments
Minaret and mosque of Samarra in Iraq

Wij leggen je hier alles uit over visa voor Irak en Koerdistan

Heb jij de bakermat van de beschaving hoog op je reislijstje staan? Altijd al eens een voet in het legendarische Babylon willen zetten? Of ben je juist benieuwd hoe het nu met het land gaat nadat IS verdreven is? Dan hebben we goed nieuws, je kan er gewoon heen! Sinds kort is het namelijk een stuk makkelijker om naar Irak te reizen.

Twee delen Irak

Eigenlijk moet je het tegenwoordige Irak zien in twee delen. Je hebt het Koerdische gedeelte (Noordoost Irak) en Midden-Zuid Irak (van Mosul tot Bagdad tot Basra). Beide regio’s vallen onder het land Irak maar functioneren eigenlijk los van elkaar. Koerdistan heeft daarbij een vergevorderde staan van zelfstandigheid.

Koerdistan: autonome regio in Irak

Het Koerdische gedeelte van Irak is een autonome provincie in Irak. De Koerdische autoriteit heeft daardoor ook veel eigen bevoegdheden. In Koerdistan vind je grote steden als Erbil en Suleimaniya. De regio kent een turbulente geschiedenis: Het streven naar onafhankelijkheid is overal merkbaar. Tijdens het regime van Saddam Hoessein werden de Koerden zwaar onderdrukt. De regio zuchtte onder genocide. De oorlog tegen IS niet doorgedrongen tot de grote steden van Koerdistan, maar ze zijn wel dichtbij geweest. De Yezidi’s, die wel geleden hebben onder de terreur van IS, wonen voornamelijk in West-Koerdistan.

Reizen en visa in Koerdistan

Reizen in en naar Koerdistan gaat eigenlijk heel gemakkelijk. Door de autonome status van de regio, heeft het gebied een eigen visumbeleid. Hierdoor ben je als toerist niet aangewezen op een visum.

Om in Koerdistan te komen vlieg je rechtstreeks op Erbil vanuit verschillende Europese steden. Je kunt er ook voor kiezen om Koerdistan via Turkije of Iran over land binnen te komen. Bij de douane krijg je een (gratis) stempel: een zogeheten ‘visa on arrival’. De geldigheid van de stempel wil nog wel eens wisselen, maar meestal is het tussen de 10 en 30 dagen.

In Koerdistan is rondreizen voor zowel mannen als vrouwen veilig. Houd er echter wel rekening mee dat je niet buiten de autonomie Koerdische regio komt. Want voor de rest van Irak heb je wel een Iraaks visum nodig.

Irak: Sinds kort eindelijk open voor toeristen

Zoals gezegd heeft de rest van Irak sinds kort een nieuw visumbeleid. Je kan nu bij aankomst in Bagdad een visum krijgen op het vliegveld. Heel handig en efficiënt. We leggen hieronder verder uit hoe het werkt.

Oude visum situatie voor Irak

Eerst nog even de oude situatie. Tot voor kort gelde voor Irak een streng visumbeleid. Toeristen waren alleen welkom in groepsverband (minimaal 5 personen). Daarnaast waren er veel beperkingen in de bewegingsvrijheid, en had je verplicht een gids nodig.

De gids moest namelijk persoonlijk met een deelnemerslijst naar het Ministerie van Toerisme om toestemming te vragen voor het afgeven van de visa. Als die werd verkregen werd de uitnodigingsbrief (LOI) verstuurd naar de ambassade van je geboorteland en naar jezelf. Met de uitnodigingsbrief ging je vervolgens naar de ambassade, waarna er een cross-check volgde. Als alles tenslotte in orde was, kreeg je een visum voor Irak, voor €50. Het hele proces duurde lang en meestal werd pas vlak voor de reis het uiteindelijke visum afgegeven. Gelukkig behoort deze procedure inmiddels tot het verleden!

De nieuwe situatie (Update: maart 2021)

In maart 2021 was er ineens een nieuwsbericht vanuit de Iraakse regering rondom toeristenvisa voor Irak. Met het bericht verviel ook direct het oude (ingewikkelde) systeem voor toeristenvisa aanvragen in Irak.

Per direct kunnen mensen uit de volgende landen/regio’s gebruik maken van een visa-on-arrival bij aankomst in Irak.

  • Europese Unie (België, Bulgarije, Cyprus, Denemarken, Duitsland, Estland, Finland, Frankrijk, Griekenland, Hongarije, Ierland, Italië, Kroatië, Letland, Litouwen, Luxemburg, Malta, Nederland, Oostenrijk, Polen, Portugal, Roemenië, Slovenië, Slowakije, Spanje, Tsjechië & Zweden)
  • Verenigde Staten
  • Canada
  • Groot-Brittannië
  • Rusland
  • China
  • Zuid-Korea
  • Japan
  • Australië

Zodra je aankomt in Bagdad krijg je bij de visumbalie je visum, na betaling van $77.

Koerdistan en Zuidelijk-Irak bezoeken

Wil je door heel Irak rondreizen? Dat is geen probleem. Je visa-on-arrival voor Irak is ook geldig in Koerdistan. Andersom is je stempel van Koerdistan niet geldig in de rest van Irak. Zorg dus dat je dan via het vliegveld afreist naar Bagdad en niet over land.

Rondreizen in zuidelijk Irak

Rondreizen in zuidelijk Irak betekent vooral veel checkpoints. Vooral ten noorden van Bagdad (richting Mosul) en rond de heilige steden Najaf en Karbala vind je om de paar kilometer soldaten of lokale milities die je paspoort willen controleren. In principe is dit geen probleem als je maar de juiste papieren hebt. Want ook al heb je een visum, je mag als toerist in Irak niet overal gaan en staan waar je wilt. De lokale gids zorgt ervoor dat er voor elk gebied aparte toestemming wordt verkregen om te mogen reizen als toerist.

Wil je een reis maken naar Irak? Bekijk onze groepsreizen of individuele reizen.

COVID-19 update - Lees meer